World of Warcraft

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » World of Warcraft » Калимдор » Ясеневый лес, Лесная песнь (Ярамарка Новолуния)


Ясеневый лес, Лесная песнь (Ярамарка Новолуния)

Сообщений 541 страница 566 из 566

541

- Аспид-змий тоже такой получил, - руки, тянувшиеся к свитку, нервно дернулись. Волна ярости успокоилась, так же как и возникла, его тут нет, спокойно Кош, на ярмарке он уже не появится. Хотелось отомстить за незаслуженную обиду, но еще жил страх и воспоминание о холодной белизне, о вечном одиночестве. Друид тряхнула головой, точно, так как поступала, находясь в форме льва, чтоб отогнать плохие воспоминания, и развернула свиток. Глаза быстро пробежали по строкам, но понять, что там написано было трудно. Верно загадка какая-то. Где ж это видано, чтоб предсказатель прямым текстом о своих видениях рассказывал? Хотя может он это все так и видит? Нужно будет обязательно как-нибудь поинтересоваться…И вообще пора идти от сюда.
От нетерпения Кош притопывала копытцем – так хотелось опять куда-то двинуться, лишь бы не стоять на месте. Эльфийка тем временем тискала куклу, данную волшебником. И то, верно, я б такой не играла – мне кота подавай, улыбнулась про себя тауренка, да и мама из сена намного красивее делала, чем это тряпичное чудо.
- Вы видели это?! Он только что будто наблюдал за нами, так долго смотрел в упор, - возмущалась ушастая. Кош удивленно глянула в сторону барда и пожала плечами: бард как бард, играет, разглядывает. Верно, сюжет для веселой песенки ищет, не все ж ему баллады грустные петь. Но у синдо'райки было свое мнение, тут же сорвалась и метнулась к музыканту выяснять отношения. Ха, а куклу-то ведь не отдала, усмехнулась про себя Кош, вот уж ловкая плутовка, но до троллей ей все равно далеко.
Маг, как ошпаренный рванулся следом, оставляя наставления, а обещание на счет сладенького в Огриммаре вызвало у Кош новый приступ веселья.
- От сладенького фигура портится, - усмехнулась тауренка  вдогонку, - пиво с тебя, мы с котом его очень любим.
- Угодил, Ветерок?
- Дык непонятно там ничего толком, деда Уно, хотя загадка интересная, будет над чем подумать на досуге, - Кош аккуратно свернула свиток и передала таурену в руки.
А в Перекресток пойти – это хорошо, а то ведь неудобно, перед отцом будет. Хотя с другой стороны, он сказал, когда будет время, то заскочить к старому Браудрагу. Красивый был пояс, отец – он дело своё знает. Из толстой кожи, да со вставками из змеиных чешуек (их тауренка сама в Нордсколе собирала), да так ладно они складывались в узор интересный, что взгляд оторвать трудно было.
Вечерело, деревья отбрасывали все больше теней и ярмарка начинала светится своим особым светом: то тут то там загорались костры, поджигались свечки, а кое-кто освещал свою палатку магическим огнем.
- Да, гляжу, ты притомилась за день. Верно, лететь придется - не добежишь, пристанешь, - лукаво глянул Уно на свою спутницу. Ох, знал, верно, как задеть рогатую!
- Что?! – возмутилась Кош, - да ты сам меня не догонишь! Да шоб ты знал, я так бегаю, шо эльфским пантерам и не снилось! Вот, попробуй не отстать!
Быстро, но аккуратно, Рыжий перекочевал с наплечника наземь. Кот попробовал недовольно пофыркать, но вместо хозяйки уже стоял, а в следующее мгновение бежал серый лев. Рыжему ничего не оставалось, кроме как понестись за ней. Если повезет, и она приостановится, может он успеет зарытся ей в гриву. Хотя с другой стороны, она его подождет, она никогда о нем не забывает.

переходит в Ясеневый лес, территории, прилегающие к месту проведения Ярмарки

Отредактировано Кош (2010-04-21 11:26:35)

542

Куб действительно был увесист, как камень, и ко всему прочему, холоден. Никаких чудес не произошло: ни молнии с неба, ни испепеляющего огня затаённого в предмете заклинания, ни даже хитроумно спрятанной ловушки с ядом – впрочем, ровно как и ничего положительного, вроде благоприятной ауры, и даже невинной шалости наподобие «грелля в коробочке».
- О, все мыслимые и немыслимые божества! – протянул победно предсказатель на всё том же тераморском наречии. – Рэнси! Вас точно не проведёшь! И вправду ведь, шахматы, шахматы… М-м-м… Верно. Да. Шахматы, так будет правильно! По-хорошему, уважаемый учёный, Вы только что раскусили меня, ровно как это произойдёт с предметом в Ваших руках через какие-то минуты, - существо подалось вперёд и перешло на заговорщический шёпот, и улыбка его при этом стала немного безумной. – Но что коробочка! Главное – Вы! Вы знаете, я заядлый игрок, и недавно у меня появился о-очень сильный оппонент! Знаете, этот оппонент врос пятой точкой в лёд на самой вершине мира, да-да! А Вы представляете, какое это искушение! Да, я не удержался! Но поверьте мне, что все пешки, кони и офицеры – не просто фигуры, которым велят делать то или иное. Сдаётся мне, король на моей доске уже догадался об этом, и ни-икто не предугадает, что он вычучит в следующий момент. Живые, пытливые умы – они укрощают судьбу, которая скоро заплачет от такого надругательства! Но пусть плачет – её торжество всё равно придёт, ибо нет ничего на свете вернее звёзд, Рэнси, ни-че-го! – полушёпот срывался порой в восторженные возгласы, предсказатель выпаливал слово за словом, не давая продохнуть ни себе, ни собеседнику, а сам наклонился так близко, что гном мог почувствовать запахи корицы и снега, которыми была пропитана шерсть существа. – Ах, как я люблю игры, как люблю! Но знаете, ведь я тоже на доске! Честное слово! Мы все на этих клеточках, которые зовутся выбором – направлений несколько, но идти можно, куда пожелаешь. Эта доска зовётся жизнью, и можно принять вызов, прочитав мой свиток, а можно… Можно не ввязываться. Не играть. И можно не стремиться сделать шаг не по плоскости, а в пространстве. А именно такой шаг и называется… Истиной. Ис-ти-ной… - попробовал слово на вкус предсказатель и тяжело откатился обратно, обмякнув, словно мешок с костями, и глубоко затянулся трубкой. Казалось, он погрузился куда-то глубоко в себя, но прищуренные глаза внимательно следили за гостем.
А предмет в руке неожиданно «раскрылся» - но не в физическом плане, а как будто сама суть стала доступна гному: внутри куба скрывалась аномалия, всасывающая в себя все потоки материи, более тонкой, чем физика – и сейчас она тянула по крохотным дозам магическую и жизненную силу из чернокнижника, и из предсказателя, и из травы и самой земли под ногами, она втягивала в себя эмоции всех гостей Ярмарки и даже осторожно тянула частичку чьей-то неприкаянной души, блуждающей между палаток… И всё это пропадало бесследно. Как будто утекало в никуда.
Предсказатель издал какой-то скрипучий звук и снова потянул трубку:
- Если найти ключ к пустоте, ей можно править. Кому, как не укротителю демонов это знать…

543

Псих. Вот первое и самое очевидное объяснение. Долгие речи о судьбе и, хехе, звездах, какой-то истине. Экспрессивное поведения, опять же. И этот воображаемый оппонент. На заднице, во льду, на... на Вершине Мира - на секунду Рэнси покрылся холодным потом - Играть, нет бороться с Ним? Определенно безумец.

Рэнси видел Тропу, пересекающую Сильвермун, слышал рассказы очевидцев. Конечно, наличие замороженного хрена, пусть даже и повелителя нежити (хотя дурнопахнущие жители Трисфаля не согласились бы с подобным утверждением), на забытом Севере никак не сказывалось бы на жизни обоих континентов, если бы... Как будто кусочки разрозненной мозаики резко встали на место, воссоздав цельное изображение, так в голове гнома всплыли многочисленные воспоминания, слухи о таинственных агентах, странные пропажи, подменные накладные и тому подобное. Если проанализировать порты, товары, контингент, можно выделить один общий тренд, можно назвать направление... туда, как верно сказал этот шарлатан, на Вершину Мира.

Рэнси поперхнулся густым табачным дымом, закашлялся, невольно отметив неприятное клокотание в груди (может быть тот лекарь не ради большего заработка что-то вещал насчет вредоносности целебного табачного листа, там было еще что-то про падеж лошадей, не к месту вспомнилось гному), затем восстановив внимание, обратил свой внутренний взор к кубу. Мерзкая вещица, как ни в чем не бывало, все тянула и тянула. Стало как-то не по себе, какое-то пронизывающие... Как во время Инициации.

***

Поднялась метель, и ветер злобно воет за пределами полутемного грота, сокрытого между отрогами холмов Дун-Морога. Слабо светится круг, старательно, со всеми сложными символами, выведенный на полу мелом. Рядом валяется раскрытая сумка с высыпавшимся и раскиданным содержимым: кости, какие-то талисманы, пузырьки с мутной бурой жидкостью, книги.

В центре круга сидит трясущийся, еще совсем молодой, гном. На коленях у него лист хорошего пергамента, исписанного мелким почерком. Угловатые руны сменяются плавными линиями син'дорай и переходят в изломанные, напоминающие переплетение мертвых пальцев, символы. Внизу - крупно и ясно выведено имя - Рансвинд Дохерти.

Глаза гнома широко раскрыты. Если бы в гроте был сторонний наблюдатель, то в них он бы непременно углядел отражение картин омерзительных, грандиозных, тошнотворных и завораживающих единовременно. Наконец заклинатель нерешительно кивнул и, охнув, надрезал предплечье нелогично изогнутым ножом. В тишине особенно отчетливо прозвучала первая капля, смочившая каменный пол. Затем, окунув черное куриное перо в рану, гном одним росчерком оставил на пергаменте свою подпись.

Если бы у стороннего наблюдателя было ухо с барабанной перепонкой из увлажненной тени, в этот момент он услышал слабый, но по хрустальному пронзительный, звон. Невозможно быть чернокнижником и иметь ненадтреснутую душу одновременно.

***

Да, действительно, то же самое чувство. Похоже, эта штука и меня потихоньку засасывает - Рэнси поежился. Отложив куб, он вопросительно уставился на тварь, несколько нервно попыхивая трубкой. В неподвижном воздухе тяжелые и густые клубы его трубки смешивались с тонкими струйками дыма предсказателя, рисуя мимолетные фантастические картины.

- Определенно, видимо ты смелый игрок, либо безумный. Твой оппонент, назовем его Снеговиком, довольно умел, а уж если он обратил свой взор на тебя... здесь довольно опасно оставаться. Что же касается Пустоты - возжелав власть над ней, рискуешь завладеть Ничем. Твоя игра опасна, а выигрыш туманен. Единственный твердый аргумент, что я вижу - эта "шкатулка", и та Пуста. Кстати, откуда она у тебя? Чересчур неприятная вещь для хранения, или ты нашел способ прикрывать эту фрамугу? И как она связана со Снеговиком? - твердый лед здравого смысла разошелся под ногами Рэнси и он начал тонуть черных водах всепоглощающего любопытства.

Отредактировано Рансвинд (2010-04-22 13:43:41)

544

После первых слов Рулена из уже немалой толпы слушателей донеслись лёгкие смешки. Тхайрэт остановился, повернулся, и, одарив лучезарной улыбкой Рулена и слушателей, сказал:
- А ты, я вижу, всё так же завидуешь мне? Неужели так обиделся на то, что леди предпочла меня? – бард одарил столь же лучезарной улыбкой Мортану, - Впрочем, если нет ни красоты, ни таланта, остаётся лишь клевета, не так ли? Но ничего, я не обидчивый. Мы с леди пока прогуляемся тут неподалёку, а ты будь добр, развлеки пока моих слушателей, покажи им пару фокусов. У тебя ведь это всегда отлично получалось!
Тхайрэт вновь сверкнул улыбкой, отвесил шутливый поклон Рулену и, дождавшись Мортану, продолжил путь. А из толпы слушателей уже доносился громкий смех, правда смеялись уже, похоже, над Руленом.
- Ах да, леди, я ведь так и не представился! Моё имя – Тайвин, впрочем, некоторые девушки зовут меня Божественным или Великолепным, и не без оснований.
Бард, казалось, излучал ауру беззаботности, веселья и самовлюблённости, причём последнее явно преобладало. Иногда он начинал играть какую-то тихую мелодию на лютне, столи же резко её прерывал, принимаясь настраивать инструмент. А направлялся бард к достаточно большому шатру, который служил чем-то вроде небольшой таверны. Внутри стояло несколько столиков, и сейчас, ближе к вечеру, там уже собралось немало народу.

Отредактировано Тхайрэт (2010-04-22 13:24:47)

545

Эльфийка пыталась держать улыбку, непонятно за чем, возможно, пытаясь так скрыть свою неприязнь к самолюбованию барда. Этот полукровка за все время превозносил сам себя до немыслимых званий, при этом ни разу не одарив Леди хоть малейшим комплиментом. Это подталкивало Мортану к чувству своего несовершенства, ее взгляд все меньше рыскал по округе, замыкаясь на земле и волнах платья, красиво перебегающих за ее стопами. - Наверняка волосы опять растрепались. Надо было расчесать их перед тем как подойти к нему. Не до этого было! Кукла. Надеюсь, Рулен не идет за нами.
Волк подбежал совсем близко, издав радостный лай, на миг подступила дрожь испуга. Приглядываться долго не пришлось, этого непоседу колдунья теперь вряд ли с кем перепутает, наученная.
- Иди-ка. Иди к своему хозяину, - строго наказала эльфийка, и вновь обратила взгляд на барда. Он начинал раздражать, всем своим видом, пафосными пальцами, дергающими струны, как казалось эльфийке - от отсутствия слов. Он напомнил ей кельдорейских магов, и даже, себя саму в прошлом. - Откуда в какой-то полукровке столько самомнения? Смесь человека с эльфом еще хуже, чем отсутствие этой смеси. - размышляла она молчаливо. Когда-то, эльфийка имела не меньше самолюбия и высокомерия, но война всем указала свои места.
- Тайвин, так почему вы следили за нашей компанией? - спросила Мортана, решив на всякий случай проверить версию Рулена, не мог же он болтать просто так, заодно разбавляя молчание, изредка сдабриваемое бряканьем по лютне. Разумеется, ожидать откровенного ответа не имело смысла, но по реакции, запинкам или неуверенности ответа на прямо поставленный вопрос, возможно заставший врасплох, можно предположить некие намерения и лживость аппонента.
Они приблизились к шатру-таверне, возле которой дышали воздухом и дымом несколько подвыпивших весельчаков. Мортана пригляделась к спутнику, ей непременно хотелось спустить этого нарцисса с высот, на которые он успел вскарабкаться в своем воображении.
- И... у вас что-то на носу... - сказала она неуверенно, пристально глядя на Тхайрэта. И столь же неуверенно, будто в глубоком смущении добавила: - Грязь. Поправьте... - девушка оттянула нижнюю губу, затем поморщилась. - Фу, мерзость. - это вранье доставляло эльфийке некую скрываемую радость, ей не терпелось увидеть лицо самовлюбленного певуна после этих слов. Она была уверена, что бард задергается и впадет в панику, ведь если нос грязный сейчас, значит он был таковым во время исполнения песен!

Отредактировано Мортана (2010-04-22 18:43:29)

546

Свиток. На пояс, в кошель. Ремни. Проверить, подтянуть. Маска. Долой, в суму. Лук. Левей, под руку. Копье. Закрепить.
Руки летали, готовя и поправляя, а взгляд последний раз прошелся по ушедшим. Нет, всё хорошо и обычно. Женщина одна, мужчин двое. Борьба взоров, поединок речей. Рапиры шуток, кинжалы насмешек. За взгляд, за улыбку. Которые кровь горячат молодую.

Недоумение скользнуло в мыслях – эльфийка прогнала его. Почему, она ведь объята такими мирными запахами цветов и трав лесных? Не играть? Он возвращался, не спеша перебирая лапами, как вдруг заметил убегающего льва. Новая забава?
- Играть! Догонять! –  цветные мысли питомца вспыхивали яркими искрами тут и там в голове охотника. Серая молния метнулась вдогонку друиду, пепельный вихрь – уши, лапы и хвост.

Таурен глубоко вдохнул и коснулся батюшкиного амулета. Пальцы ощутили летящую кошачью фигурку. Гепард. Амулет, он не нужен. Ты охотник, и духи зверей приглядывают за тобой. Пока ты чтишь их и помнишь. Но – это обычай. И… память.
Из горла вырвался звериный рык, а ноги, став легкими и упругими, оттолкнулись от земли, устремляя охотника вперед. Догоняя ветер.

переходит в Ясеневый лес, территории, прилегающие к месту проведения Ярмарки

547

Рулен внимательно дослушал барда. Тот закончил и дожидаясь эльфийку, сверкал белоснежными зубами. «Да-а-а, выдержка у парня есть, а вот с логикой беда». Маг подавил в себе смешок. «Ещё один».
- Ну-у, если довести девушку до такой неприязни, что она подбегает к тебе с криком и в явном раздражении, желая что-то выяснить, называется – «предпочла меня», тогда ты бесспорно ты тот ещё герой любовник. Похоже на поведение приматов – самцу всё равно, каким образом он обратит на себя внимание самки, даже если он её раздражает, главное сам факт…
   Однако, к барду подошла раздражённая леди и тот, видимо не найдя чего ответить, стал удаляться в её сопровождении. «Я думал будет интересней. Фокусы, фокусы, ах, да! Кукла! Ну, если она тебе так нужна, моя красавица, что ж играйся. Но и я должен кое-что проверить».
   Рулен сосредоточился на волосах куклы, применяя слабое воздействие магии огня. Несколько волосинок сорвалось с головы подарка предсказателя и подхваченные ветром неспешно закружили в сторону заклинателя. Немного подумав, маг проделал тоже самое с несколькими волосками с затылка син’дарейки. Запах, она не почувствует, лёгкий ветерок унесёт в сторону и его. Через пол минуты, в руке у заклинателя лежали две тоненькие пряди тёмных волос. Те что покороче от куклы, те что длиннее – эльфийские. Уно и Кош уже успели исчезнуть. «Это печально. Я рассчитывал на то, что они за ней присмотрят. Пока она в пределах ярмарки, ей конечно ничего не грозит… Ах, как это не к месту».
   Рулен поспешно направился к холму, с которого сегодня утром разглядел встречу старых друзей Иллюмии и воительницы Файне. С его вершины он занялся обзором ярмарки. Весёлая тауренка, помница, обещала куда-то заскочить перед уходом. Однако, либо та умело затерялась среди толпы, либо на этом мероприятии её уже не было. Зато взгляд мага упал на массивную, голубокожую спину дернея. Сиур безмятежно устроился на травке на маленьком неосвоенном торговцами участке суши и был полностью поглощён каким то увлекательным чтивом.
- Два центнера невинности! – хмыкнул себе под нос Рулен и направился к нему.
- Интересное надо полагать произведение… - начал маг оказавшись на таком расстоянии от дренея, чтобы не приходилось орать.
Сиур сидел вытянув копыта, сильно прогибая спину и походил на гору мышц, небрежно оставленную каким-то отрядом рубак, посушиться после долгих тренировок. Услышав знакомый голос, Сиур незамедлительно вскинул на его источник сияющий взгляд и тут же расплылся в улыбке.
- А-а-а, лектор Рулен! Это удовольствие видеть вас!
«Классная фраза! Надо взять на вооружение»
- Да, весьма увлекательная книга – продолжил он, демонстрируя корешок переплёта. «История Азерото. Том пятый. Вторая война» - гласило название, выведенное на красном фоне золотистыми буквами.
- Вот купил в книжной лавке. Мы с сестрой, появились здесь немного позже и многое упустили. А я и подавно пришёл из родных краёв уже только в след за ней. Теперь когда есть немного времени, можно и по изучать историю. Прошло совсем немного времени и война ещё не окончена, а кто то уже всё в подробностях расписал. Как замечательно, что есть такие старательные существа!
   Сиур говорил достаточно забавно со свойственным дренеям акцентом. Особенно тем, кто родился не в этих землях.
- Автор – гном. Чему ты удивляешься, друг мой? Ты же знаешь их фанатизм и склонность к накапительству. Зарабатывает!
- Может быть – нетерпеливо продолжил Сиур и доверительно потянулся к Рулену – но он использует интересный приём, описывает историю в литературном варианте и честно признаться, я в небольшом замешательстве. Так многое стало непонятно. Особенно мотивации к действиям, поступкам и выводам которые делали герои минувших лет. Тут даже описаны некоторые диалоги. Интересно, как он их умудрился восстановить?! Вот например: принц Кель, оказывается служил когда то королевству. Причём лорду с явными расистскими наклонностями. Он призирал эльфов только за то, что у них длинные уши. И после того, как принц героически победил в обречённой на поражение битве, прибегнув к помощи леди Вайши, его обвинили в предательстве и вместе со всем его народом затолкали в тюрьму, для того чтобы казнить на рассвете. – Рассказчик сделал изумлённое выражение лица, будто он сам принц Кель неожиданно оказавшийся в клетке за свой подвиг.
- Какое безумное расточительство боевых единиц! – поддержал его слушатель.
Сиур активно закивал не изменив своего выражения – Да-а! Но принц все-таки умудрился сбежать и не один, как это оказывается постоянно делала ночная эльфийка по имени Мэв, а попутно освободив всех своих слуг. А на выходе его безмятежно встретил паладин, его бывший боевой товарищ и говорит – «Так Вот какой путь ты избрал, предатель!» - я мол совсем в тебе разочаровался. - Ворожение лица Сиура исказилось в ещё большем непонимании. Он недоумённо развёл руками, судя по всему, не понимая как это интерпретировать в человеческую речь.
- Да логика немого квель’дорейская, – согласился Рулен – Быть может, тот паладин был внебрачным сыном Фариона или его воспитанником… Надо бы покопаться в его биографии  - «А-ха-ха-ха!!!»
- Не знаю, изменит ли это что ни будь? Он давно погиб.
«Наару! Он прекрасен!»
- Тебе стоит немного отвлечься дружище, – когда Рулен называл Сиура другом, тот начинал благодарно святиться, мага забавляло это занятие – знаешь, есть такой автор, который породил целый цикл литературной фантастики о выдуманном мире, где живут исключительно люди и при всём при том полностью бездарны в магии. В связи с чем развивающие всякие науки вроде механики и электрики, как наши гномы. Очень неуютный, надо сказать, мирок. Зато забавный.
- А как же они совсем без магии живут?
- Да собственно как и мы: обманывают, убивают друг-друга, плодят войны без надобности. В общем, в этом плане, ничего нового не придумали.
- Ты говоришь цикл, а что из него интересно почитать?
- Прочти про ВОВ.
- ВОВ?
- Да. Великая Отечественная Война. Тебе понравиться. Весь сказ повествует о том, как в этом убогом мирке, один маленький, но очень гордый народ, решил завоевать весь мир. Причём на почве национальной ненависти.
- Но там же живут одни люди!
- Правильно. Но им там так скучно, что они поделили друг друга на национальности.
   Короче, завоевали треть мира и создали союз, что то вроде Орды. И пошли войной, на одну огроменную страну, где жил такой народ очень похожий на наших дварфов, по хорактеру. Когда захватчики к ним пришли, у того народа было патронов меньше чем незваных гостей. Зато у них было секретное оружие - большая страсть к веселью и алкоголю. Пока захватчики топали по бескрайним просторам той страны, вязли в болотах и терялись в лесах. Хозяева держали совет, заправляясь крепкой настойкой. А одним прекрасным утром, с похмелья, обнаружили, что хитрый враг перекрыл все поставки закуски и разозлились окончательно. Храбро сражались, заваливая врагов собственными трупами, отнимали вражеские продукты, очень нецензурно ругались, меняли в ручную ландшафт. В итоге враг долго не смог терпеть такого военного хамства и стал отступать. А потерпевшие, не долго думая погнали врага до его родной земли с криками - «наших бьют» и попутно освобождая все захваченные в той войне страны, создав что то вроде нашего Альянса.

- Какой героичный народ! Наверное они прославились!
- Напротив. Один очень богатый и жадный народец, который совершенно не умеет воевать, зато прекрасно знает в какой момент войны лучше ввязаться, чтобы присвоить всю славу себе, средствами пропаганды через массовую информацию, просто вычеркнул их подвиг из всемирной истории и объявил чуть ли не союзниками той Орды.
- А что тот храбрый народ?
- А собственно ничего. Как всегда, выпели и забыли.
- Действительно, очень похожи на наших дварфов. Я обязательно почитаю. Только жаль, что ты мне уже всё рассказал.
- Ничего страшного. Почитай более позднюю эпоху. Там примерно всё тоже самое, только пили тогда меньше.
- Большое тебе спасибо за совет дружище. – Последнее слово, дреней произнёс с особым удовольствием.
- Да собственно не за что. Я ведь к тебе с просьбой.
- Конечно! – добродушно развёл руками Сиур – Если это в моих силах!...
- Думаю в полнее Сиур. Тут одна моя знакомая, очень интересная особа надо заметить, темноволосая син’дарейка в беленьком платье и голубой полумаске. У меня есть небольшие основания полагать, что за девушкой могут следить. Она личность скрытная и путешествует одна. Возможно от кого то бежит. Хоть и велика вероятность того, что это всё не так и я просто мнительный тип, но эта всё таки девушка, да к тому же рисковавшая здоровьем для того, что бы предупредить меня об опасности. Я не знаю её имени, зато держался с ней за ручку. Уже можно сказать не чужая.
   Дреней добродушно хмыкнул.
- Собственно я прошу тебя проследить, чтобы она не уходила с ярмарки на своих двух. Она сейчас направилась вон к тому трактиру. Вот тебе пять серебряников. Передай их леди и пусть летит на ветрокрыле куда ей вздумается, а я должен торопиться.
- А ты не можешь во что ни будь не ввязаться если в этом замешана девушка. Верно? – одобрительно заметил Сиур, принимая деньги.
- Не уж то так заметно? – хихикнул Рулен растерянно потирая затылок.
- Заметно. Мне это по душе. Я передам леди деньги.
- Спасибо дружище. А где госпожа Аслауг?
- О! Сестра решила помогать следить за порядком смотрителям ярмарки! Она у меня такая! Просила, что бы я не помогал ей. Можешь за неё не волноваться, она на удивленнее хорошо ориентируется даже на незнакомой местности. К тому же я рядом. Хотя у меня такое чувство, что она просто хочет, чтобы я отдохнул в своё удовольствие. – Сиур не прекращал размахивать руками и улыбаться, но в его глазах едва заметно промелькнула хорошо скрываемая печаль.
- Передавай ей привет, от её страстного поклонника!
- Непременно! До хранят тебя Наару!
- И тебя тем же самым Сиур!
   Собеседники крепко пожали друг другу руки. Дреней не удержался и похлопал человека по плечу.
- Погоди-ка! – Остановил Сиур уже уходящего мага. Тот обернувшись увидел мощный, размашистый жест паладина и тут же почувствовал на себе действие светлой магии. Щит от воздействий чёрных заклинаний. – Как знать! Вдруг сгодиться!... – развёл руками дреней.
   До погонщиков ветрокрылов Рулен добрался без приключений.

548

Повторный вопрос эльфийки о том, для чего же бард следил за ней, Тхайрэт, казалось, не услышал. Как и брошенные ему вслед слова Рулена. А вот в ответ на последние слова Мортаны лицо барда изумлённо вытянулось и он, чуть не уронив лютню, бросился к стоявшему неподалёку шатру торговца платьями, и, найдя там зеркало, принялся изучать своё лицо. Однако, не найдя в своей внешности особых изъянов, облегчённо вздохнул, стряхнул с плеча невидимую пылинку и продолжил путь к шатру-трактиру. Войдя в шатёр, бард огляделся вокруг, и направился к одному из немногих свободных столиков, к тому, что стоял чуть в стороне от остальных. Жестом предложил эльфийке присесть, положил лютню на стол и сказал:
- Пожалуйста, подождите меня здесь…я вернусь через пару минут.
Тхайрэт направился к хозяину трактира, и, заказав бутылку даларанского красного вина и прихватив пару бокалов, вернулся к столу. Наполнил один бокал, протянул его Мортане, взял и уже собирался было наполнить свой бокал, но из-за чего-то остановился. «Да, пожалуй не стоит». Ещё несколько секунд продолжалась борьба холодного рассудка Тхайрэта с его же поэтической натурой, но рассудок победил, и бард с печальным вздохом поставил пустой бокал на стол перед собой. Выражение его лица сменилось с вдохновенно-задумчивого на серьёзное, и он взглянул в глаза эльфийке.
- Итак, вы спрашивали, зачем я следил за вами. Скажем так, меня просто удивила такая странная компания. Два мага, охотник и, кажется, друидка. Но знаете, тут куда интереснее нечто другое. Вы ведь чего-то боитесь, верно? Или кого-то. Возможно, кто-то вас преследует, может быть даже посылает кого-то следить за вами. Поэтому вы боитесь и подозреваете в слежке даже обычного барда? Вам не кажется, что вы странно себя ведёте? Если вы будете с такими вопросами подбегать к каждому, кто глядит на вас больше нескольких секунд, это будет как минимум подозрительно. К тому же, вы почему-то так поспешно покинули того мага, с которым мы так мило побеседовали. Конечно, вы сделали это не потому, что я поразил вас своим великолепием, не так ли? Да, скажу честно, теперь вы меня действительно заинтересовали.
Бард улыбнулся, наполнил свой бокал вином и, сделав пару глотков, вновь взглянул в глаза эльфийке поверх искрящегося в свете магических огней бокала.

549

- Сколько вопросов, - выдохнул вместе с дымом предсказатель.
Теперь он был похож на старого потрёпанного жизнью пса, лежащего у камина и греющего ноющие кости. Улыбка стала сдержанной и немного усталой, движения приобрели плавность, а речь потекла совсем легко, и зазвучал торжественный столичный человечий диалект:
- Снеговик меня уже нашёл, но оставаться здесь и есть самое безопасное, поверьте мне, Рэнси. Более того, я сам раскрыл ему кое-какие карты – но от этого зависела жизнь одной чудесной девочки, и мне пришлось… Меня вынудили. Будущее теперь туманно даже для звёзд. Всё пошло не так. Ну и ладно, так интереснее, - предсказатель глубоко вздохнул и вытащил свиток из общей кучи: так, не глядя, просто сунул лапу и вытащил.
- Предмет в Ваших руках, Рэнси, со Снеговиком связан очень и очень косвенно. Уцепиться за эту связь – нелёгкая задача, но Вам она по плечу. Конечно, только если Вы сами захотите этого. Но судьба не упустит возможности предоставить Вам заготовленный ею заранее шанс… - он покрутил в руках свиток и протянул его гному.
Свиток был из чёрного пергамента, перетянут золотой тесьмой, расшитой рунной вязью – больше ничего подобного на прилавке не наблюдалось. Пергамент был прочный, матовый и даже слегка шершавый; концы тесьмы венчали два гладких крупных камня в золотой же оправе: оникс и рубин – причём камни были настоящими, определил бы любой, знающий в самоцветах толк.
Предсказатель выдохнул дым на свою свободную ладонь, на которой тут же образовалась маленькая тучка, из которой стала прорисовываться крохотная фигурка.
- А-а-ан-н… - протянуло существо сосредоточенно.
Фигурка всё пыталась сформироваться, но так и не вышло: дым рассеялся, словно и не было никакого фокуса. Предсказатель нахмурился:
- Этого только не хватало, - но тут же снова расплылся в улыбке: - Сел в лужу, дурак.
Шмыгнув носом, предсказатель отложил трубку и проговорил:
- А что до шкатулки – так я и впрямь с ней сладить не могу. Сколько она у меня, столько и тянет из меня силы. Но вот она дождалась своего часа, и теперь меня покинет – Вам она очень пригодится, Рэнси, в ту минуту, которая записана в свитке, поверьте. Но лучше пораньше, так успеете сорвать куш – не без риска, но всё же. И только Вы сумеете оценить в полной мере ценность этого куша, - глаза блеснули азартом, голос сблизился с шёпотом, улыбка вернула себе оттенок лёгкого безумия.
Из недр шатра вынырнул крыс, вскочил на прилавок, чинно подошёл к предсказателю и, кашлянув, чтобы на него обратили внимание, показал на небо. Хозяин лавки задрал морду.
- Да-а, - протянул он, - в Огриммаре назревает дождь.
Потом он рассеянно поглядел на гнома и добавил:
- Я бы даже сказал, ливень. Захватите зонтик, если решите ехать в те края.

550

Мортана не заметила повреждения собственных волос. А вот волосы куклы, неспешно плясавшие перед глазами, заставили проводить их взглядом, посмотреть в сторону Рулена, прищуриться. Она ясно поняла, чьих это рук дело, столь не похожее на невинные проделки ветерка. Еще и потому, что кукла была плотно удерживаема, и даже запрятана руками. Взвесив обстоятельства, колдунья решила, что лучше уж пусть маг играется с волосами, нежели с куклой.
Вернулся бард, уладивший все свои дела с зеркалом. Удовольствие было упущено, однако, легкое чувство довольства все же осталось. С ним она куда бодрее нырнула в шатер.
- А он, похоже, не совсем чудак. - раздумывала она, провожая изучающим взглядом каждое его движение, походку, руки.
- Вино... Интересно, сколько он за него отдал. Похоже, за пение неплохо платят, раз хватило на целую бутылку.
Бокал с вином скучал, не тронутый. На него даже зарились подвыпившие соседи ближайшего стола. Однако у Мортаны он не вызывал никаких эмоций. Цепляясь взглядом за игру с пустым бокалом, она пыталась понять, что Тайвином сейчас владеет, какое чувство, ощущение, мысли. Почему не нальет? Серьезный взгляд, - Вот новость... - пока он говорил, Мортана успела достаточно неплохо разглядеть его лицо, и все несовершенства от повреждений - шрамы. - Отчаянные поклонницы. - мысленно посмеивалась эльфийка над сборищем на его лице некогда явно глубоких порезов.
Взгляд опустился на бокал, будто избегая встречного, а маска казалась защитной стеной.
- Этот маг, ему показалось, что вы следите за нами. Вот я и решила узнать у вас, так ли это, поскольку сочла его предположение сущей нелепостью, может он параноик, ведь вы не первый. Хотелось его убедить в вашей безобидности. - она пожала плечами.
- Знаете, пожалуй, мы же все выяснили, верно? - И вновь попытка не коснуться взглядом, глаза на толпу, на соседний столик, за которым подмигивающие грязные люди. Эльфийка поморщилась.
- Раз уж вы за нами не следите, я пойду. Извините, что так бесцеремонно побеспокоили вас и отвлекли от... - она кивнула головой в продолжение своих слов, - слушателей, музыки. Надеюсь, я вам не слишком помешала. - Эльфийка огляделась, желание поскорее убраться из шатра завладело ею. Она кратко улыбнулась барду, сжимая куклу в руках, скрываемых столом.

551

Абисс, похоже я втянут в эту дурацкую и, чего уж там говорить, безнадежную затею. Опасные игры! - Рэнси устало вздохнул - Такими темпами мною станут вообще понукать, как несмазанным мехо-струсом. А-а! Что же делать? Хотя... Стоп. О чем я задумался? Очевидно, если бы я считал все вышесказанное бредом, то посмеялись и хватит с этого шарлатана. В противном случае, хм... Какая возможность! В конце-концов, вот он шанс действительно написать книгу. Нет, Книгу, так чтобы эти синие подштанники из "Лиги Исследователей" Стальгорна подавились своими бородами!

Подобное непостоянством ртути, сознание гнома рисовало причудливые картины Славы, Денег и... ну и еще много чего. Тем временем, не контролируемые Здравым Рассудком руки, пусть и несколько дрожавшие, спишем на тремор, потянулись к свитку. Здравый Рассудок на секунду стушевался, а затем оглушительно проорал (ментально, естественно) о том, как не ведутся дела. Рэнси остановился, и издав неопределенный звук, среднее между смешком и вздохом, взглядом поверх очком уставился на предсказателя.

- Допустим ты получишь еще одну фигуру в своей игре. Допустим, я возьму собой Эту Вещь. Но разве при таком исходе ты желаешь легко отделаться? Нет. Я вернусь, и не пустой, а с большущей торбой вопросов. И не уйду, пока не разменяю ее на аналогичную, полную ответов. Так и знай. И не пытайся скрыться от моего возмездия! Помыкание Рэнси очень дорого обходится!

С этими словами гном передал куб, нет Куб, импу, а сам решительно, с быстро тающим сожалением о необратимости этого шага, выхватил свиток из лапы твари. Внутренний и последний, почти неслышимый, вздох. Свершилось. Назад пути нет, будь то действительно участие в большой игре или в бреду полоумного, разницы, впрочем, тоже нет. Внимательно изучив руны на тесьме, чернокнижник, осторожно снял ее и переложил в один из множества кошельков как Ценную Вещь. И вот суховатые ладони с длинными тонкими пальцами (и обгрызенными, порченными грибком ногтями) аккуратно разворачивают черный пергамент, а полные любопытства глаза, сбереженные и облагороженные хрусталем очков, воззираются на Текст...

552

Предсказатель только улыбнулся словам гнома столь широко и дружелюбно, что, наверно, у него даже мышцы лицевые заболели – но звериный оскал и впрямь смотрелся крайне дружелюбно, а на результат это существо не жалело средств. Наделил коротким взглядом беса, слегка склонил, будто в умилении, голову на бок и снова переключился на гнома, который со свойственной ему торжественностью и подчёркнутой чопорностью воззрился на текст свитка.
[Содержание выслано посредством ЛС]
Когда гном ещё дочитывал последние строки, предсказатель простёр к нему руки (в левой уже снова дымилась та самая длинная трубка) и довольно произнёс:
- Я буду ждать, Рэнси! С удовольствием увижусь с Вами ещё раз! Более того, я буду искать с Вами встречи, если Вы всё-таки заглянёте в строки, написанные звёздами на полотнище неумолимого рока…
Завершив столь помпезно свою речь, предсказатель затянулся, и снова через нос заструился белый невесомый дым. Провожая его каким-то задумчиво-тоскливым взглядом, хозяин лавки, усмехнувшись каким-то мыслям, забавно крякнул.

553

- Загадки. Нет, чтоб нормальным ясным языком написать - ворча себе под нос, Рэнси аккуратно свернул свиток и спрятал его в потайной карман мантии -Я не прощаюсь, надеясь на скорую встречу. И чтобы когда я вернусь, в ассортименте были яблоки! - крикнул гном, не оборачиваясь. Интересно, когда мой, хехе, наниматель обнаружит оставленную на прилавке мехо-белку?

Нужно спешить, осталось совсем мало времени. Зараза, стоило чернокнижнику так утомительно топать на Ярмарку, чтобы этим же вечером спешно срываться в тот дурацкий город на юге. Определенно, так дела не ведутся. Как бы поскорее добраться? Всегда остаются ручные нетопыри, но об их костистую спину во время полета сотрешь всю задницу. Куда приятнее арканная телепортация (особенно если в процессе не открывать глаза), но и стоит она соответствующих денег.

Да, что же касается дождя - Рэнси свернул к лавке соотечественника-механика, продающего различные образчики своего вращающегося, пыхтящего и искрящегося мастерства. Несколько минут братания (встречались пару раз в районе Болотины) и удивления неожиданной встрече, несколько затянувшийся спор о наценке, общих родственниках и о "гном гнома не обидит", как за 13 серебренников чернокнижник стал владельцем отличного зонта со встроенным громоотводом. Еще пара минут спора, и за символические 7 медяков Рэнси приматывает свою Палочку Огня посредством "Патентованной Синей Гуттаперчевой Изоленты Гримпкинса" к зонту. Проверка на любезно, ладно, уже не очень любезно, предоставленной жаровне - яркий алый залп (кстати, изогнутая ручка зонта оказалось гораздо удобнее в хвате, чем старая палочка) и уголь пылает.

А теперь поспешим на холм, к этим вонючим тварям. Новоприобретенная трость если не ускоряет движение, то уж точно облегчает работу натертых ступней. Ага, вот и наверху. Можно отдышаться. А это что за хмырь в маске лиса?

- Надо же, не я один такой неу..., хм,  спешащий с этого праздника жизни - обращается Рэнси, морща нос от вони рукокрылых тварей, к незнакомцу - Я смотрю вы не чужды Аркане, если судить по вашей одежде. Не сочтите за грубость следующий вопрос - почему же вы используете столь примитивный и тряский транспорт вместо быстрой и эффективной телепортации?

554

Ветрокрылы посматривали на мага с любопытством. Ещё бы! Эти твари воспитывались как обычные почтовые голуби. Просто летят от пункта к пункту, не слушаясь седока, правда, заботясь о его безопасности. Ведь каждый доставленный клиент, означал для них кормёжку. Когда то давно, когда только зародилась идея такого бизнеса, ветрокрылы тренировались как настоящие ездовые животные. Но эту идею пришлось забросить сразу же, так как вместе с появлением инновационного транспорта, появились и любители их угонять.
    Рулен расплатился пятью серебряниками, за доставку своей драгоценной туши в Огриммар. Погонщик крылатых тварей естественно полюбопытствовал, чего это в столице орды забыл человек.
- Орчиный бордель – хочу огра, да поволосатей! – охотно поделился маг целью своей поездки.
   Погонщик пожалел, что спросил, но ответить извращенцу всё-таки решился – напрасно, вы уважаемый, так на дварфийскую брагу налегали. После неё ещё и не за такими приключениями летят. Ну да боги с вами. Берегите тазовую кость.
   Рулен было хотел оценить юмор погонщика, но понял, что тот говорит на полном серьёзе.
- Да вы не беспокойтесь так. Справлюсь. Я не один буду. Меня там уже друзья ждут, они подстрахуют. Сами понимаете - день рождения.
   Маг говорил, проверяя ремни седла. Ветрокрыл был доволен и нетерпеливо ожидал сигнала к старту.
- Надо же, не я один такой неу..., хм,  спешащий с этого праздника жизни – услышал Рулен у себя за спиной, когда уже был готов вспрыгнуть в седло своего транспорта. Он обернулся. Позади, тяжело дыша, стоял, опираясь на весьма доброкачественный зонтик, очень солидного вида и такого же возраста гном. Рулен по определению не признавал за что то серьёзное представителей этой нелепой расы. Исключением, конечно же, являлись гномийки. Женщины всех рас, это венец творения природы! Однако же, этот индивидуум производил весьма интересное впечатление. Его вид, совсем невообразимым, делала шляпа со странным пером, старенький шарфик и маска греля на лице. У его ног крутился бес в маске гнома. «Колоритный персонаж!». Немного запоздало маг почувствовал исходящую от него чёрную магию. Явно среди его вещей было что-то, что её излучало. К зонтику, кажется, было приделано что-то вроде жезла. В нём Рулен почувствовал знакомую стихию.
- Я смотрю вы не чужды Аркане, если судить по вашей одежде. Не сочтите за грубость следующий вопрос - почему же вы используете столь примитивный и тряский транспорт вместо быстрой и эффективной телепортации?
   Рулен, не спуская с чернокнижника изучающего, престольного взгляда подошёл к нему и наклонившись, обхватил его за плечи почти у локтей и оторвал гнома от земли.
А вы сами ощутите разницу. – Посоветовал маг. С этими словами он мигом усадил его на заждавшееся животное и усевшись сам, немного позади гнома, дёрнул поводья давая команду взлетать. Бес наверняка поспел за хозяином. Единственное, что беспокоило мага это огненный зонтик гнома и он за ним внимательно следил. Портить одежду не хотелось. А гном оказался не лёгким, весел как упитанный десятилетний ребёнок. Наверное, немалое количество веса, в его общей массе, добавляли многочисленные, туго набитые сумки. Транспорт взмахнул крыльями и оттолкнулся задними лапами от площадки.
- Не беспокойтесь коллега, нам наверняка не по пути, зато для вас, это абсолютно бесплатно.
   А вот погонщик остался не довольным. Лишний вес для животного был не особо ощутим, ведь они перевозят и куда более крупных существ. Но пассажиров уже было двое и за второго не платили. Ветрокрыла было уже не остановить и добрый дядя махнул на них рукой.

555

- Э-э! Стоять! Остановись, орясина! - закричал Рэнси, только почувствовав отсутствие земли под ногами - Какая наглость, какое хамство... - гном продолжал бы дальше и дальше, но увидев стремительно удаляющийся холм и панораму Ярмарки резко притих, выпрямился, как будто палку вставили, и со всей своей мочи уцепился в загривок нетопыря-переростка.

Торопливый взгляд вниз - на вершине холма одиноко стоит Кхаркин, что-то выкрикивая и делая сомнительные жесты. Приручить демона равно означает быть в ответе за него. Несколько слов (морфем?) на лингвистически и фонетически омерзительном языке - и, повинуясь приказу, имп отправляется на родные измерения. Однако брошенный вниз взгляд не дался так легко. Тело чернокнижника одновременно колотило и свело судорогой, мысли стали путаться, мешаться между собой, пока не свалялись в нечто на подобии ментального дреда, вроде тех, что носят тролли Черного Копья, и направление этой мысленной дреды было одно - осознание наличия высоты под собой.

Нет, конечно Рэнси никогда бы не признался бы в своей акрофобии. Стыдно представителю гордой расы, чьей конструкции бипланы гордо бороздят просторы воздушного океана Азерота (оставим в стороне случаи столкновений с почтовыми грифонами, пропажи без вести и тому подобные), деревенеть только от мысли о десятке ярдов воздуха под собой. С другой стороны, гномов вполне устраивает факт трехфутового превышения своей макушки на уровнем пола, и немногие пытаются этот факт исправить.

Если выпрямится, не смотреть, Я Сказал Не Смотреть! вниз, представить себя на быстро движущейся повозке, напевать, отчаянно фальшивя, какую нибудь песенку, вполне сносно. Если, конечно не наличие нетопыриного позвоночника. Судя по всему тварей совсем не кормят. Сразу вспоминаются упитанные мягкие штормвиндские грифоны...

Несколько придя в себя, Рэнси поспешил выложить свои претензии - Вам не кажется, что вы несколько забываетесь? - перекрикивая вой ветра, гном продолжил - Шесть футов росту и мантия мага еще не повод поступать так с окружающими, молодой человек!

556

Бард внимательно следил за реакцией собеседницы, заметил, что она старалась не встречаться с ним взглядом. «Значит, мои догадки верны.»
- …Этот маг, ему показалось, что вы следите за нами…
«Так значит, он действительно маг. И тот резкий и очень сильный порыв ветра, скорее всего, его рук дело. Маг, связанный со стихией воздуха…похоже, моё представление всё же не прошло даром.»
- Раз уж вы за нами не следите, я пойду. Извините, что так бесцеремонно побеспокоили вас и отвлекли от... слушателей, музыки. Надеюсь, я вам не слишком помешала.
Бард вновь улыбнулся своим мыслям, а его глаза на мгновение сверкнули каким-то хищным светом. «Ну уж нет, так просто я тебя теперь не отпущу».
- О, тот человек вовсе не похож на параноика, это было понятно уже по первым его словам. Кажется, он тогда хотел помешать вам поговорить со мной…Если бы всё было так, как вы говорите, он бы вряд ли пошёл за вами. И уж тем более, не стал бы говорить со мной, - бард на мгновение замолчал. «Ну что ж, попробуем так…». - О, простите мне мою привычку копаться в характерах и личных делах собеседников…но ничего не могу с собой поделать, слишком уж это интересно. Так значит, мои догадки относительно вас были ошибочными? Да, мне даже немного жаль…я лишь хотел предложить вам свою помощь, но, кажется, она вам не понадобится. Вы ведь собираетесь покидать ярмарку? Позволите проводить вас?
Бард поставил на стол бокал, который всё это время держал в руке, чуть покачивая из стороны в сторону, и потянулся за лютней.

Отредактировано Тхайрэт (2010-04-27 20:14:42)

557

- Как бы от тебя отвязаться теперь. - Мортана смотрела на барда исподлобья с нескрываемым недовольством. - Нет, мне еще нужно повидать кое кого.
- Оттягивать больше нельзя. - ее глаза бегали, как бывает за чтением книги. Она неспешно, будто в раздумии, поднялась из-за стола, побрела к выходу, даже не попрощавшись. Ее руки уже машинально сжимали куклу и жезл. Шаг становился увереннее, а взгляд, пугливее, будто в ожидании неотвратимого и недопустимого одновременно. О Тайвине она вскоре забыла.
Мортана смотрела по сторонам, стараясь не наткнуться на знакомую компанию. В ее волосах поселился приятный ветер, дышавший вечерним холодком. По пути эльфийка набрела на шатер, как раз вовремя вспомнив про сумку, которую неряшливо оставляла где попало. Глядя на пожухлые травинки, торчащие из ее прорезей, она усмехнулась малоприятной мысли: А поторговать-то так и не удалось. Зато платье подвернулось, и какое. - Казалось, эти мысли придали ей бодрости духа, и запрятав в сумку куклу, она продолжила путь, мысленно убеждая себя в собственной уверенности.
Колдунья возникла перед столом Аркана, воззрилась на крыса, затем на ученого пса.
- Добрый вечер. Могу я поговорить с вашим другом, уважаемый? С вами. - она кивнула крысу, уделив тому пристальный взгляд, затем вернувшийся на провидца. - Я не займу у него много времени, но разговор не терпит отлагательств, и мне важно поговорить наедине. - она перевела взгляд на зверька, чуть склонила голову и указала крысу жестом руки в сторону прохода меж шатрами, ведущего на заднюю площадку, приглашая его пройти.

558

Крыс с недоумением поглядел на предсказателя, затем на Мортану, потом – снова на предсказателя и развёл недоумённо лапками. Хозяин лавки расплылся в улыбке:
- Ну, иди уже, такая возможность представилась – а ты…
Зверёк фыркнул. Поправил одежды. Проверил монокль. Недоверчиво покосился на предсказателя и что-то недовольно пискнул. Хозяин лавки приподнял одну бровь:
- Полагаешь? – посмотрел на Мортану и затянулся трубкой. – Нет, у леди просто к тебе вопросы. Тема созерцания нижнего белья, полагаю, была ею забыта до сего момента.
Крыс отчаянно замахал лапками, будто желая поколотить предсказателя, но быстро сдался и, всячески демонстрируя недовольство, спрыгнул с прилавка и подбежал к Мортане, мол, веди.
- Халявщик, - заметил предсказатель. – Любит кататься на руках.

559

Мортана одарила крыса теплой, располагающей улыбкой. Они отходили все дальше за шатер, и ее шаги были не спешны, чтобы крыс мог поспевать за ней. Наконец, она присела на корточки перед спутником и протянула ему ладошку, а после и вовсе не дожидаясь его, сгребла другой рукой к себе на ладонь, и ткнула кончиком пальца ему в пузо. Диковинная игрушка, занимавшая все это время внимание каждого, кому довелось ее повидать, сейчас была в полном распоряжении эльфийки. Во всяком случае, она так чувствовала. Рассматривая эту прелесть на ладони, слегка сжимаемую пальцами, она то и дело поглаживала звереныша по голове, носику, маленьким усам, даже не сильно дула на него,  одним словом, потискивала, и по-детски улыбалась. Сколько нежности! Наигравшись вдоволь, она наконец заговорила:
- Что значит тот подарок, что ты преподнес Рулену, магу, помнишь его? Что это за кукла и откуда она у тебя? - ее тон был мягок, не строг, но настойчив.
- И почему ты отдал ее Рулену?
Пальцы старались сжать крыса не сильно, так, чтобы это не доставляло ему неудобства, но и не оставляя путей к отступлению. Тем более что Мортана стояла в полный рост, что составляло для зверька немалую высоту.

560

Перелетели в тему Ясеневый лес, территории, прилегающие к ярмарке.

561

Рукокрылая тварь отнесла Рэнси на территории, прилегающие к месту проведения Ярмарки.

562

Крыс воспринимал такое внимание к себе крайне неоднозначно: то морщился от неприязни, то позволял себе зажмуриться от удовольствия – видно было, что он в равной степени испытывает и то, и другое.
Но вот Мортана заговорила и слегка сжала его, и крыс очень внимательно воззрился прямо ей в глаза. Нахмурился. Поправил монокль. Снял его. Поставил на место. И, фыркнув, проговорил тонким голосом – но каждый, кто бы услышал этот голос, непременно был бы уверен, что принадлежит он особи мужского пола:
- Это от Аркана. Загадка. К тебе не имела отношения и не имеет. Поставь меня на место, эльфийка, - последнее слово он произнёс как-то странно, будто ставя под сомнение сам факт того, что видит перед собой. – Горе-воришка. Догоняй лидера и верни. Если не поздно, конечно. А’ну Белоре делана…
Он нетерпеливо поглядел на землю и чихнул, как обычно это делают грызуны.

563

- Откуда тебе известно, что она у меня?! - удивленно воскликнула Мортана, и огляделась по сторонам. Ей показалось, что она произнесла это слишком громко, и заговорила почти шепотом.
- Я ее не украла, просто... - слова прозвучали с запинками, - забыла... ну... вернуть. Он сам мне ее отдал! Посмотреть!
- И откуда тебе знать, что она не имеет ко мне отношения, ты ее видел! А волосы?! Они темные! - она сердито пожала плечами. - Если ты мне дашь слово, что эта кукла никак со мной не связана, я догоню его и верну ему куклу. Я знаю, куда Рулен собирался отправиться. Если он конечно не изменил своих планов. - ее тон успокоился. - Послушай... я никому не желаю вреда. Мне просто нужно убедиться... Ну что я вам такого сделала! Я всего лишь пришла на ярмарку! - эльфийка резко нахмурилась, не в силах сдержать поток эмоций, вдруг всхлипнула и отведя руку от крыса, закрыла глаза рукавом, затем потерла лицо ладонью, стирая внезапно нахлынувшие слезы, которые тонкими струйками потекли по щекам. Она еще с минуту справлялась с намокшими глазами, и наконец успокоилась.
- И еще... - она глубоко вздохнула, будто только что избавилась от тяжелого груза, и вновь пристально поглядела на крыса, об удобстве которого чуть не позабыла, - Ты ведь знаешь, куда отправился Аспид? Тот самый... А-аспид. - слова сопроводил кивок. - Мне нужно его найти, и как вы могли отпустить его, он же некромант!

564

Крыс тяжело вздохнул и стал гладить лапкой кисть, державшую его. Ласково так, успокаивающе гладить, и в зверином взгляде сквозило что-то совсем не животное: от грызуна просто веяло жалостью к женщине, в руках которой он находился. Лапки были шерстистыми, но голые пальчики мягкими, а тоненькие коготочки оставляли едва заметные царапки, невольно цепляясь за кожу.
И вот крыс снова стал крысом, не имеющим дара речи. Он развёл лапками на все вопросы Мортаны и стал показывать в сторону палатки предсказателя, пытаясь изобразить безобразную морду вечно ухмыляющегося существа, потом показал, будто у него пышная копна волос, и он такой весь раскрывает свиток, читает его и – вот так и пошёл бы куда-то, а потом тычет в Мортану и нарочито комично всматривается в неё. Потом крыс снова развёл лапками с тяжким вздохом и устало поглядел на эльфийку, мол, ну что с тобой делать, болезная?

565

- Зря, зря. - Мортана бросила на крыса взгляд упрека. - Не скажешь... - на губах скользнула улыбка, какая возникает у отчаявшихся людей в момент жестокого прозрения или полного краха. Она опустила крыса на землю, и повернувшись к нему спиной, ушла, не сказав более ни слова. Мягкие, торжественно-белые ткани стелились по ее следам. Силуэт таял среди тенистой изумрудной листвы. Она сорвалась на бег, и бежала все дальше от потревожившего ее места, пока не оказалась на мощеной дороге.

Переход: Ясеневый лес, территории, прилегающие к месту проведения Ярмарки

566

Бард печально вздохнул, проводив взглядом уходящую Мортану, сгрёб со стола лютню, закинул её за спину, бросил взгляд на почти полную бутылку вина, а потом быстрым шагом направился вслед за эльфийкой. «Значит, самый банальный трюк не сработал. Что ж, если бы всё было так просто, вряд ли этот человек обратился бы ко мне. Зато, я уже кое-что знаю о характере этой эльфийки…а это уже много» Уже темнело, но на Ярмарке ещё оставалось достаточно прохожих, чтобы бард смог незаметно пройти следом за Мортаной. Увидев, что она остановилась у палатки предсказателя, бард скользнул чуть в сторону от потока людей, в тень деревьев, и замер там, прикрыв особенно яркие части доспеха плащём. Вгляделся в предсказателя… «Вот ведь странное существо…предсказатель. Неужто эта эльфийка верит в предсказания? А по ней и не скажешь…» Разглядеть, что конкретно Мортана там делала, бард не смог, и слова заглушались говором людей поблизости. Потом эльфийка направилась куда-то за шатёр, и бард, осторожно обойдя ближайшие палатки, заметил, что Мортана с кем-то говорила. На первый взгляд могло показаться, что говорила она сама с собой, но потом Тхайрэт заметил, что она что-то держала в руках. Или кого-то…Бард решил рискнуть, подобравшись немного поближе, благо тёмные кроны деревьев уже почти не пропускали сюда свет заходящего солнца. Но, подходить слишком близко полуэльф не стал, зная, что маги куда наблюдательнее обычных людей. Потому до него донеслись лишь обрывки фраз.
-…что ты преподнес Рулену, магу, помнишь его? Что это за кукла…
-…ты отдал ее Рулену?

Следующую фразу бард услышал ясно.
- Откуда тебе известно, что она у меня?!
Однако, дальше голос эльфийки стал намного тише, и до Тхайрэта донеслись отдельные слова.
-…забыла... ну... вернуть…
-…не желаю вреда…
-…пришла на ярмарку!...
-…Аспид…некромант…

Бард удовлетворённо кивнул, и сделал несколько шагов назад, надёжно скрываясь в глубоких тенях деревьев. «Итак…кукла. Так вот что она порятала в руках…Похоже, эту куклу она взяла у Рулена. Странно, когда я наблюдал за ними, я это, похоже, пропустил. Интересно, с кем же она обращется? Возможно, она, как и я, говорит с кем-то через магический предмет, навроде этого кристалла?» Бард задумчиво прикоснулся пальцами к осколку аметиста, лежащему у него в кошельке. «Аспид некромант? Как интересно…кажется, мне действительно здесь есть чем заняться!» Глаза Тхайрэта вспыхнули азартом, и он, увидев, что эльфийка уходит, быстро последовал за ней, скрваясь в тенях шатров и деревьев.

Переходит в тему Ясеневый лес, территории, прилегающие к месту проведения Ярмарки

Отредактировано Тхайрэт (2010-05-01 18:10:19)


Вы здесь » World of Warcraft » Калимдор » Ясеневый лес, Лесная песнь (Ярамарка Новолуния)